Gündogan : « J'aurais aimé pouvoir être comme Lamine Yamal à son âge »

Ilkay Gündogan a marqué un but, délivré deux passes décisives et a été MVP du match Allemagne-Hongrie. La logique, pour une fois, des résultats penche en faveur du choc des quarts de finale tant attendu : Allemagne-Espagne. Un duel de la catégorie d’une finale. Ce sont les deux pays qui comptent le plus de titres en Coupe d'Europe, avec trois chacun. Le capitaine allemand. Footballeur du Barça, il retrouvera de nombreux visages familiers.

L’Allemagne se sent-elle aussi forte, aussi confiante et aussi rétablie qu’elle le paraît ?

Oui, nous nous sentons forts parce que nous avons su réagir dans des moments d'adversité comme celui que nous avons eu contre le Danemark et nous avons le soutien de nos supporters, ce qui nous donne une confiance supplémentaire. Le duel avec l'Espagne sera un match très exigeant. Nous parlons de deux des trois ou quatre meilleures équipes de ce tournoi. Il y a un énorme respect mutuel entre l'Allemagne et l'Espagne, deux équipes avec d'énormes qualités et pour nous c'est une motivation supplémentaire.

Le moment de pression maximale est-il déjà passé ou est-il encore à venir ?

En tant que footballeur d’élite, vous vivez sous pression à chaque match que vous jouez. Il n'y a pas plus ou moins de pression selon le rival que l'on a face à soi. Chaque étape de cette Coupe d’Euro a été très exigeante et c’est nous qui nous mettons le maximum de pression à chaque match.

« En tant que footballeur d'élite, vous vivez avec de la pression à chaque match que vous jouez. Il n'y a pas plus ou moins de pression selon l'adversaire que vous avez devant vous »

Ilkay Gundogan saute sur le Danois Rasmus Hojlund en huitièmes de finale. /La Presse/AP

Pensez-vous que le poste de milieu offensif est celui que vous aimez le plus et qui vous profite ou qu’est-ce que c’est ?

Il ne s’agit pas de savoir si je suis plus performant ou non à un certain poste. Au Barça, j'ai joué à différents postes en fonction des circonstances qui se sont présentées tout au long de la saison. Avec l'Allemagne, je joue au poste de milieu offensif. Mais je suis un joueur qui sait s'adapter aux circonstances et jouer là où on me le demande.

Y a-t-il une sorte d'émotion supplémentaire à affronter d'anciens coéquipiers du Barça ?

C'est peut-être spécial de se voir dans le tunnel des vestiaires avant le match, avec tout le respect que je dois à ce moment-là, mais dès le coup de sifflet d'ouverture, nous serons rivaux et nous voudrons tous le meilleur pour nos équipes.

Gündogan et Lamine Yamal, lors d'un match du Barça.

Gündogan et Lamine Yamal, lors d'un match du Barça. / Javi Ferrandiz

« On m'a souvent demandé si j'avais aidé Lamine Yamal à apprendre des choses, mais parfois j'ai l'impression que c'est moi qui apprends de lui, de sa façon insouciante de jouer dans des matchs très exigeants »

Que pensez-vous de la performance de Lamine Yamal dans un contexte comme l'Euro ?

Pas étonnant. Il est probablement l'un des jeunes joueurs les plus talentueux d'Europe. Mais il a 16 ans et il lui reste encore de la marge pour apprendre. Il est également important qu’ils sachent comment vous protéger de la pression qui s’accumule autour de vous. J'ai vraiment apprécié cette saison avec Lamine Yamal. On m'a souvent demandé si je l'avais aidé à apprendre des choses, mais parfois j'ai l'impression que c'est moi qui apprends de lui, de sa manière décontractée de jouer dans des matchs très exigeants. J'aurais aimé pouvoir être comme ça à ton âge !