RÉGÉNÉRATION DES PLAGES | Vers des plages sans sable ? Un défi sans précédent pour le littoral

L'Espagne compte près de 8 000 kilomètres de côte. La mer Cantabrique, la Méditerranée et l'océan Atlantique baignent un vaste littoral dont le paysage change d'innombrables fois entre Gipuzkoa et Gérone, en plus des archipels. Mais un pays devenu depuis des années une icône du tourisme soleil et plagele même qui a donné du travail à des millions de personnes, est désormais vu menacé par le changement climatique et par d'autres actions humaines. Son empreinte pèse sur la santé des plages de sable fin et les scientifiques préviennent que dans quelques décennies, il ne sera pas si facile de trouver un endroit pour planter le parasol.

S’il est vrai que de violentes tempêtes se produisent de plus en plus fréquemment, il ne faut pas oublier que l’homme est en fin de compte responsable de cette situation. Avant l’éclatement de la bulle immobilière, lors du boom de la brique, le secteur de la construction signait de véritables atrocités. Sans aller plus loin, Les gratte-ciel emblématiques presque au-dessus de la mer provoquent un effet barrière qui empêche le renouvellement des sédiments cela se produit avec le vent. À cela, il faut ajouter de multiples ports ou promenades qui ont tenté de mettre une limite à la nature elle-même. Mais, En fin de compte, la mer revendique toujours sa place. Et c'est là que les problèmes surviennent.

Réapprovisionnement en sable sur une plage andalouse / Europe Presse

Pour contrer cela, il est courant de voir comment, au printemps, les autorités travaillent dur pour préparer leurs plages avec un apport supplémentaire de sable pour garantir qu'ils restent attractifs pour les résidents et les touristes. À tel point que les experts estiment qu’au cours des deux dernières décennies, environ 30 millions de mètres cubes de sédiments ont été déversés sur le littoral. D'une manière générale, ceux-ci proviennent de deux sources : d'immenses accumulations continentales ou directement des fonds marins. Ce dernier cas est le plus courant.

Une solution temporaire

Le problème, avertissent les experts, est que, dans la plupart des cas, Si une partie du littoral n’a jamais eu de sable, il est difficile de le conserver longtemps.. Bien que des tonnes de ces matériaux soient déversées, il est courant de voir comment la dynamique marine elle-même finit par les éliminer à nouveau avec l'arrivée des premières tempêtes.

Les soi-disant « régénérations » des plages sont très coûteuses, ne durent pas longtemps et provoquent des impacts partout où elles sont réalisées.

L’extraction du sable des fonds marins implique donc plusieurs inconvénients. La première est évidente : la suppression de ces écosystèmes vierges altère substantiellement toutes les espèces qui y vivent, ce qui se traduit par une nette Perte de biodiversité. De plus, déplacer ces sédiments d’un endroit à un autre implique le déplacement de spécimens de faune et de flore qui pourraient devenir envahissants dans leur nouvelle destination. La seconde est opérationnelle : il faut répéter le processus de temps en temps car tout le sable déposé artificiellement est périodiquement réengagé par l'eau. Et le troisième, économique : le processus est extrêmement cher.

« Le remplissage des plages ne dure pas plus de cinq ans, car les tempêtes de Poniente emportent à nouveau le sable », soulignent Ecologistas en Acción, qui dénonce également que ces rejets Ils « enterrent » des habitats précieux.

Les plages des îles Baléares sont particulièrement menacées

Les plages des îles Baléares sont particulièrement menacées / Agences

Selon les données publiées par le ministère de la Transition écologique et du Défi démographique, l'Espagne a alloué depuis 2010 18 millions de mètres cubes de sable pour « remplir » les rives du littoral national. La majorité s'est retrouvée sur la côte méditerranéenne et plus particulièrement dans les provinces de Malaga et de Cadix.

La montée de la mer va engloutir de nombreuses plages

Et la NASA s'est déjà concentrée sur les territoires bordant la mer Méditerranée : l'agence spatiale prévient que ce sera la zone la plus touchée par la fonte des glaces qui a déclenché le changement climatique. À tel point que le Centre océanographique des Baléares a publié en 2022 une étude avec des chiffres plus qu’alarmants. Ses scientifiques affirment qu'il existe plus d'une cinquantaine de bancs de sable en danger dans l'archipel. Spécifique, 25 plages à Majorque, 33 à Minorque, 7 à Ibiza et 6 à Formentera sont en « alerte rouge ».

Ce n’est en aucun cas la seule organisation à lancer continuellement des appels à l’action. Les experts de l'Institut espagnol d'océanographie (IEO) et de l'Institut méditerranéen d'études avancées (Imedea) ont mesuré mois par mois l'élévation du niveau de la mer au cours des dernières décennies et sont parvenus à la conclusion sans équivoque que le rythme s'accélère de plus en plus. Entre 1948 et 2019, l’augmentation annuelle a été de 1,6 millimètres. C’est alors que la tendance est devenue incontrôlable jusqu’à presque doubler et atteindre 2,8. Le réchauffement des eaux (qui provoque son expansion) et l'augmentation de sa masse due à la fonte des glaciers du Groenland et de l'Antarctique en sont la cause.

Prévisions d'élévation du niveau de la mer

Prévisions d'élévation du niveau de la mer / GIEC

Pour y faire face, sur la table du Conseil des Ministres se trouve le mise à jour du Règlement Littoral, une avancée très critiquée par les hommes d'affaires liés au tourisme (ils prétendent qu'elle permettra l'expropriation de terrains trop proches de la mer), mais que le ministère de la Transition écologique défend face à l'impératif nécessité d'adapter la réglementation à la « nouvelle réalité climatique ». Et le littoral ne sera plus le même que lorsque la frontière du domaine public a été approuvée.

Le problème est que le sable, deuxième matériau le plus demandé au monde après l’eau, se raréfie de plus en plus.

En outre, le sable devient un matériau de plus en plus rare. Et il faut regarder au-delà de l’Espagne et bien plus loin des plages. L’ONU elle-même a placé le sable comme la deuxième ressource la plus demandée au monde, derrière l’eau. La raison est simple : il sert à tout et sa disponibilité est vitale pour le secteur de la construction. (c'est l'un des principaux composants du béton, de l'asphalte ou du verre) et aussi pour celui du nouvelles technologies (les écrans tactiles des téléphones portables ou des tablettes électroniques en disposent). Et, comme le dénonce l’ONU, sur la majeure partie de la planète, son extraction, son approvisionnement et sa gestion ne sont pas réglementés.

Réduisez votre consommation

Parmi les solutions proposées par l'organisation internationale figure éviter les consommations inutiles, privilégier les matériaux alternatifs et recyclés et réduire l’impact des extractions avec un code de bonnes pratiques. Même si cela doit être tenu pour acquis, il n’est pas non plus possible d’accorder des exceptions aux plans de réduction des émissions visant à atténuer les effets du réchauffement climatique.

Bien que l'Espagne figure sur la liste des pays les plus touchés par cette carence, la vérité est qu'il existe d'autres territoires sur lesquels le problème touche encore plus fortement. Et ce sont bien entendu les plus défavorisés. Une étude de 2021 signée par des chercheurs de la Michigan State University (USA) pointe le drame que l'on vit par exemple dans L'Indonésie, où ces sédiments deviennent la marchandise de réseaux corrompus qui détruisent les plages d'exporter cette matière précieuse vers d'autres parties du monde.

…………

ENTRETIEN. Jorge Guillén Aranda, ICM-CSIC

« Il n'y aura pas de sable disponible pour toutes les plages »

Si l'évolution actuelle persiste, les plages des îles Baléares pourraient reculer jusqu'à 50 mètres. C'est l'une des conclusions de l'un des derniers rapports du groupe Processus océaniques et sédimentaires côtiers de l'Institut des sciences marines de Barcelone (ICM-CSIC).

Jorge Guillén Aranda

Jorge Guillén Aranda /ICM

-Le sable est la deuxième ressource la plus demandée au monde. Parce que?

-Parce qu'il sert à tout, notamment à la construction, et que c'est un bien qui n'existe pas dans de nombreux pays.

-Sa rareté peut-elle affecter l'image du soleil et du sable que projette l'Espagne ?

-Sans doute. Nous avons des ressources limitées. Il en existe des renouvelables, qui proviennent des rivières et des torrents, et des non renouvelables, que l'on trouve sur le plateau continental. Mais face à une demande généralisée et susceptible d’augmenter dans le futur, il n’y aura pas de disponibilité pour alimenter toutes les plages. Il faudra repenser le modèle dans 20 ou 30 ans. Je ne parle pas seulement de « soleil et sable », mais aussi de protection des côtes.

-Les catastrophes naturelles causées par le changement climatique n'aident pas. Cependant, les humains sont en grande partie responsables de cette situation.

-La plupart des problèmes que nous rencontrons ne sont pas imputables au changement climatique. Il existe un déficit sédimentaire dû à la restructuration des bassins hydrographiques, aux changements que nous avons apportés et à l'occupation des plages, auxquelles nous avons soustrait une partie importante de leur essence. Tout cela facilite l’érosion et rend difficile la récupération après les tempêtes.

-La solution est-elle d'extraire le sable des fonds marins ?

-C'est l'équivalent de l'exploration minière. Elle doit être accompagnée d'une étude d'impact environnemental et ne peut être réalisée, par exemple, à côté d'une prairie de posidonies. Cela a un impact, mais ne soyons pas hypocrites, construire une route qui traverse une montagne aussi. Vous devez évaluer si ses avantages en valent la peine. Le problème est que les gisements du plateau continental ne sont pas renouvelables. Ce sable a été déposé là il y a des millions d’années et lorsqu’il sera utilisé, il disparaîtra. Il faut considérer dans quelle mesure il s’agit d’une ressource stratégique. Et il ne faut pas perdre de vue que lorsqu’une plage est régénérée, le processus doit être répété de temps en temps.

-Est-ce que n'importe quel sable convient à n'importe quelle plage ?

-L'idéal est qu'il ait des caractéristiques similaires à l'original. Ou même un peu plus épais pour éviter une érosion rapide.

-Quelles mesures faut-il prendre pour mettre fin au problème ?

-D'abord, définissez-le. Ensuite, établissez une planification à moyen ou long terme. Car il n’existe pas de solution généralisée, mais il faudrait parler de gestion globale des bassins sédimentaires et hydrographiques. Ensuite, gestion du territoire pour voir quelles zones peuvent être renaturalisées et la partie que nous avons occupée est rendue à la mer. Enfin, il existe les mesures scientifiques et techniques les plus innovantes qui, à elles seules, ne suffisent pas mais qui, combinées à d'autres, permettent une adaptation progressive. Je parle des champs de dunes, de dissiper l'énergie des vagues, de favoriser le renouvellement des herbiers de posidonies…

……………………

Contact de la section Environnement : criseclimatica@prensaiberica.es