Saúl enlève la peur de voyager vers un Atlético qui récupère sa place en Ligue des Champions

Contrairement à la plupart des pays du monde, L'Atlético a peur de voyager cette saison. Dès qu'il quitte le Metropolitano, il ressent des turbulences qui ont fait de sa position habituelle en Ligue des Champions une cause de conflit. L'agoraphobie oblige l'équipe de Simeone à éviter tout revers à domicile. Des buts comme celui subi contre le Barça compliquent le parcours. Saül s'est rebellé contre les travaux inachevés et les embouteillages sur la route nationale.

Il a sauvé trois points aussi douloureux que précieux pour, ce faisant, retrouver sa foi. Après sa qualification en Coupe d'Europe contre l'Inter, il s'est flagellé. « C'est un moment de merde pour moi sur le plan sportif, et j'en suis conscient… J'accepte toutes les critiques et pas seulement à cause du penalty d'aujourd'hui, mais à cause de mon état actuel, a déclaré un joueur tombé du premier niveau. Votre objectif a une valeur absolue. 'Tu ferais mieux d'appeler Saul'.

Witsel, but du joueur avec le plus de minutes

Mais quel que soit le bien qui arrive à l'Atlético cette saison, ce sera aussi la faute de Witsel. Le Belge est arrivé, comme tant d’autres, pour être un ancien combattant. L'opportunité de marché est devenue le centre le plus solvable, malgré une vie en tant que défenseur central. Simeone l'a convaincu dans l'un des processus les plus réussis qu'il ait menés avec ses joueurs. Il est le joueur de champ qui a accumulé le plus de minutes cette saison. Sans lui, tout serait pire.

Witsel est le meilleur dans l'axe d'une défense qui, comme un Rubik's cube, se retourne encore et encore à la recherche du côté droit. Les couleurs ne correspondent toujours pas. Une tête esthétique et pure du Belge a permis aux « colchoneros » de prendre l'avantage au Stade de la Cerámica. L'assistance était de Riquelme, pour qui chaque match est un test pour passer de révulsif à définitif. Mais « Cholo » lui demande un effort supplémentaire qui n'évite pas des punitions comme celle qu'il a reçue à la mi-temps avec son remplaçant.

En début de première mi-temps, les quatre défenseurs centraux de Villarreal, battus à Marseille mais qui ont failli revenir au match retour de la Ligue Europa, se sont retrouvés dépassé par un rival inspiré. Jorgensen a montré pourquoi il est le quatrième plus jeune gardien du continent qui défend chaque jour un objectif de haut niveau. Sa meilleure intervention a eu lieu après un quart d'heure, quand il a réalisé une main prodigieuse pour contrecarrer la volée de Marcos Llorente.

Remplacement de Simeone et Sorloth nul

L'Atlético a manqué de détermination. Plus précisément, Memphis, qui est venu à la place de Morata pour former aux côtés de Griezmann le duo offensif. Le Néerlandais, décisif en Coupe et en Ligue des Champions, est devenu la proie de la préciosité dans les enchères. Trop d'obsession de précision dans un jeu qui demandait de l'énergie au fil des minutes.

Villarreal ne s'est pas arrêté pour regarder un mur rempli de trous suite aux occasions des visiteurs. Il a ajusté ses chaussures pour retrouver le sens du jeu grâce à Parejo. Récupérer de bonnes douanes au centre du terrain a incité Gerard Moreno et Sorloth, les responsables d'un but qui s'est rapproché, mais n'est pas arrivé. Oblak sait que la tranquillité du passé, où il n'avait qu'à se soucier de réagir aux grandes tentatives, ne reviendra pas à court terme.

Cela a été fait savoir par Villarreal au début de la seconde période, à laquelle l'Atlético est venu spéculer. Comme souvent cette saison, une mauvaise conduite s'est terminée par beaucoup de choses contre nous. Sorloth a profité d'une erreur de Griezmann pour égaliser. Pire encore, Simeone avait buté sur le retrait de Riquelme à la place de Savic. Le départ a faussé l'équipe avec Lino comme ailier.

'Tu ferais mieux d'appeler Saul'

L'Atlético ne termine pas un match. Il reste d'un côté de la piscine avec le pied à terre. Il espère que le courant ne l'emportera pas, car en principe il a plus de qualité que les autres. Parfois cela suffit et d’autres fois cela se dissout avec les changements de température provoqués par les échanges. Villarreal est un autre exemple d'instabilité, même si elle a découvert la détermination de résoudre ses problèmes.

Le remède a été trouvé avec des hommes comme Mosquera, l'une des stars des U-21 qui jouait comme latéral alors qu'il était défenseur central. L'Atlético a reçu une dernière injection d'insuline avec Morata, Azpilicueta et Correa, mais c'est Saúl qui s'est chargé du contre-braquage lorsque les rouges et blancs ont percuté la rambarde. Une caractéristique quelque peu rédemptrice de précision chimique qui catapulte les rouges et les blancs dans une nouvelle dimension. La peur du voyage est terminée.