Un Barça sans football ni épopée laisse passer le train de la Ligue

« J'apprécie mais pas ». Comme Alejandro Sanz, le Barça a décliné l'invitation du Real Madrid à rouvrir la lutte pour le titre de champion. Un match décevant pour les culés, diminués par les blessures de Frenkie de Jong et Pedri, a stoppé net les bons sentiments de l'actuel champion, qui à aucun moment n'a trouvé le moyen de mettre la main sur une défense basque ordonnée. Sans but ni occasion, l'équipe de Xavi continuera une journée de plus à huit points du Real Madrid et, ce qui est pire, elle fait encore une fois preuve d'un manque de football dans les matchs importants.

S'il y avait une Ligue pour le Barça, cela signifiait gagner coûte que coûte à San Mamés, un endroit où les Blaugrana se sont mis à genoux tant de fois ces dernières années en Coupe du Roi. Le match nul du Real Madrid et la possibilité de dépasser Gérone bloquée ont forcé les hommes de Xavi à sortir et à mordre. Sauter sur l'herbe avec le couteau entre les dents.

Avec Cubarsí mais sans Lamine, qui a cédé sa place à Raphinha, l'entraîneur a poursuivi le tirage au sort avec quatre milieux de terrain. L'objectif, trouver les espaces pour punir une équipe en pleine gueule de bois émotionnelle après avoir décroché le ticket pour la finale de la coupe jeudi.

Cancelo fut le premier à s'y essayer avec plusieurs incursions en profondeur. Christensen, de la tête, achevait un centre de Gündogan. Le premier quart d'heure du Barça a été remarquableplus pour l'omission des erreurs que pour toute sorte de génie.

Frenkie de Jong, KO à la cheville

En fait, la seule mauvaise chose qui est arrivée aux Catalans dans la première demi-heure a été la blessure de Frenkie de Jong, qui a dû abandonner après avoir subi une spectaculaire entorse à la cheville. Fermín entra à sa place et c'est précisément le natif de Huelva qui se créa la meilleure occasion de la première mi-temps. Le '16' a tenté de battre Unai Simón qui a quitté sa surface dès la première touche, Le rebond est tombé sur Cancelo et le tir du Portugais à 40 mètres a été miraculeusement stoppé entre Yeray et le but..

Dans la dernière partie de la première mi-temps, les hommes de Valverde ont fait un pas en avant et ont floué le Barça. Les possessions des culés étaient de plus en plus courtes et le désespoir de Xavi grandissait dans le groupe. Juste avant la pause, nouveau jet d'eau froide en forme de blessure. Pedri, encore KO, a demandé un changement en larmes.

Le redémarrage n'a rien changé. De plus, cela a accentué la tendance ascendante des locaux. Iñaki Williams a tenté sa chance mais n'a pas trouvé de but. Juste après, Unai Gómez a également tiré sans succès. Xavi n'avait plus qu'une seule fenêtre de changement, il devait donc mesurer avec une précision chirurgicale quand et quels jetons toucher.

Incapable de déranger l'Athletic

Berenguer mettait Koundé en difficulté et San Mamés se manifestait, conscient que le Barça commençait à souffrir plus que nécessaire. Le défi était une opportunité pour les Blaugranas, mais il semblait parfois que l'équipe de Valverde était celle qui en avait le plus besoin. Une très longue possession qui s'est terminée par le fait que Paredes a évité le tir de Lewandowski a constitué le premier signe d'amélioration pour l'actuel champion. Il restait une demi-heure et la tension montait alors que la température baissait à Bilbao.

Xavi a placé Raphinha à l'intérieur, près de Lewandowski, mais les 20 premières minutes de la seconde mi-temps ont montré que l'expérience ne fonctionnait pas. Parallèle, L'Athletic y croyait de plus en plus et « Txingurri » faisait venir Sancet. Encore plus difficile pour le Barça.

Dans l'une des rares transitions que l'équipe du Barça a réussi à réaliser, Lamine est tombé à l'intérieur de la surface et le Barça a réclamé un penalty qui n'existait pas. Xavi, de plus en plus nerveux, n'en revenait pas. Parallèle, le jeu est devenu un coureur de rue avec une prémisse qui semblait irréfutable. Le premier à frapper prendrait le dessus.

L'épopée n'est pas apparue cette fois

L'entraîneur du Barça a pris un pari dans le dernier quart d'heure. Íñigo, Romeu et João Félix ont été ses trois derniers choix dans le but de ressusciter une équipe qui flirtait avec la catastrophe. Les minutes passèrent comme si le moment du Barça devait venir, mais Le temps presse et l'équipe de Xavi ne génère toujours pas la moindre occasion de marquer en seconde période. Minute 80 et en hausse. LaLiga partait.

Seule l'épopée est restée. Celui-là même qui a sauvé l'équipe à Saint-Sébastien ou à Gran Canaria. Cela n'apparaîtrait pas à Bilbao. Le Real Madrid a ouvert la porte de l'espoir mais le match plus que décevant du Barça à Bilbao laisse à nouveau le championnat d'un blanc éclatant.